トゲアリ採集

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偶然立ち寄った林縁にトゲアリが生息していた。
朽ち木が腐り,腐葉土質になった部分から,コンクリート側の隙間にかけて営巣していた。
トゲアリは立ち木の洞とイメージしていたので,採集は困難だろうと思っていた。
しかし,このコロニーは何とかして採集できそうだ。

まず,スコップで一掘りしてみると,ある程度の働きアリと幼虫が出てきた。
興奮した働きアリが,群をなしてあふれ出てくる。
ただ,枯れ草や枝が邪魔をしているため,スコップが思うように入らなくなった。
さて,どうしようかと眺めていると,巣内は複雑な形をしているわけでもなく,
何か一つの大きな空間が存在しているように見えた。
そこで,意を決して素手を,その空間に差し込んでみた。
すぐにその手は,なにかザラザラする大きな物に触れた。
その時,それがアリだとは思えなかった。何か枯れ草でも触っているのだろうと思っていた。
トゲアリの働きアリが噛みついて来るので,いつまでも手を入れているわけに行かず,とりあえずその異物をぐっと掴んで抜いてみたのだが,それを見て驚いた。
握っていたのは,おにぎりくらいの塊なのだが,それ全てが働きアリだったのだ。

働きアリは互いに脚を絡み合わせて,一つの生き物のようになっている。
もちろん,ちょっと振ったり,吸虫管で吸おうとしても,その塊は崩れないだろう。
そのくらい,しっかりとしている。
よく,図鑑でグンタイアリの群れをみて凄いなぁと思ったことがあったが,まさにそのような感じだろうか?
それから何度か手を差し込み,そのようなアリの塊を幾つか出した。
さあ,ずいぶんな数の働きアリと幼虫が捕れたが,
この群れの中から,女王の存在は確認できていない。
しかし,今後のトゲアリ飼育をサポートしてくれるだろう。

Polyrhachis lamellidens

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